Etichette

"THE BEST OF..." TOP 20! (12) 10 THINGS TO SEE IN "PHILLY" (1) A DIFFERENT SAN FRANCISCO (1) ACQUAFRAGGIA FALLS - LOMBARDY (1) ATHENS (3) BARCELONA (4) BEST ROAD TRIPS (1) BORDEAUX (2) BREMEN & HAMBURG (3) BRENT DE L'ART E GROTTE DEL CAGLIERON - LE MERAVIGLIE DEL VENETO (1) BUFFALO BILL & COWBOYS: CODY NITE RODEO - WYOMING (1) COPENHAGEN (3) CUBA (4) CUMBRES & TOLTEC - THE BEST PANORAMIC TRAIN BET RUNS ALONG NEW MEXICO AND COLORADO (1) FLORENCE (3) GUIDE TO THE FLORIDA KEYS (1) ISRAEL (5) ITALY (4) LA CITE DU VIN - BORDEAUX (1) LONDON (3) LYON & ANNECY (5) MALLORCA (3) MARRAKECH (2) MUNICH & BAVARIA (2) MUNICH & BAVARIA 2ND TIME (2) NEW YORK: LA MESSA GOSPEL (1) OUR FRIENDS EXPERIENCES (2) OUR TIPS/I SUGGERIMENTI (3) PARIS (6) PROVENCE (3) ROUTE 66 - THE MOTHER ROAD (1) SEVILLA (3) SIGURTA' GARDENS (1) SLOVENIJA (2) THIS IS US (2) TOCCATA E FUGA (1) TOMBSTONE - ARIZONA: THE OLD WEST AS IT ONCE WAS (1) UNEXPECTED NEW YORK: HIGHLINE PARK (1) UNITED STATES - CHICAGO (5) UNITED STATES - EAST COAST (9) UNITED STATES - FLORIDA (12) UNITED STATES - THE OLD WILD SOUTHWEST (13) USA - BOSTON & CAPE COD (1) USA - EAST OR WEST? (5) USA - ITINERARY (2) USA - NEW YORK AND "THE REAL AMERICA (17) USA - SOUTH NEVADA (2) USA - TEXAS & NEW MEXICO (9) USA - THE SOUTHEAST: GEORGIA - NORTHERN FLORIDA - SOUTH CAROLINA (10) USA - WEST COAST (13) USA: KAUAI - NORTHERN CALIFORNIA - OREGON (20) USA: ROUTE 66 - HAWAII - SEATTLE (25) USA: TEXAS - LOUISIANA - MISSISSIPPI - ALABAMA - TENNESSEE - ARKANSAS (4)

venerdì 3 febbraio 2017

The best of Las Vegas are...its sorroundings (day 2: Lake Mead National Recreation Area & Valley of Fire State Park)

STAGE PROFILE
STATES: Nevada
STOPS: Lake Mead National Recreation Area, Valley of Fire State Park



Spesso sottovalutata la Valley of Fire State Park rappresenta uno dei fiori all'occhiello dello stato del Nevada. Comoda da raggiungere da Las Vegas (45' minuti ad est della città), altrettanto se si proviene dai parchi dello Utah come Zion e Bryce Canyon, la Valle del Fuoco è un parco davvero da non perdere. E vi renderete immediatamente conto del perchè del nome: le rocce, in particolari ore del giorno, sembrano davvero di un color rosso infuocato, regalando agli appassionati di fotografia panorami impareggiabili. La via più semplice per accedervi provenendo da Las Vegas è la Interstate 15 che vi condurrà all'entrata ovest del parco. Noi però, essendo sempre alla ricerca costante di panorami mozzafiato, decidiamo di percorrere la scenografica 167 all'interno del Lake Mead National Recreational Area (ingresso 20 dollari, è valido l'annual pass dei National Park). Ci eravamo già avvicinati al Lake Mead quando avevamo visitato nel 2015 la diga di Hoover, ma restiamo comunque sorpresi ed affascinati da una strada che scorre per un centinaio di chilometri in un contesto naturale con pochi eguali. Da una parte le rocce rosse di arenaria tipiche del west e dall'altra le acque turchesi, raggiungibili con brevi deviazioni dalla "167" direzione ovest. E' il paradiso di chi ama pescare, nuotare in acque limpide (almeno nei mesi caldi), effettuare un giro in barca o più semplicemente fare qualche camminata. Ricordandosi sempre che qui in estate è davvero molto caldo e le temperature si aggirano sui 40-45 gradi. Vorremmo fermarci ma il nostro obiettivo di giornata è la Valle del Fuoco, che raggiungiamo dal versante est.

Often underestimated the Valley of Fire State Park is one of the jewels of the great state of Nevada. Easy to reach from Las Vegas (45 'minutes east of the "sin city") and even if you're coming from the Utah's National Park as Zion and Bryce Canyon, the Valley of Fire is a park that shouldn't be missed. Well, you will immediately understand why the name is Valley of Fire: the rocks look really a fiery red color, giving to photographer unparalleled views. The easiest way to access the park coming from Las Vegas is the interstate 15 which will take you at the west entrance of the valley. We're actually looking for breathtaking views as alwats, and then takes the scenic 167 within the Lake Mead National Recreational Area (admission $ 20, the National Park annual pass is valid). We had already approached the Lake Mead in 2015 when we visited the Hoover Dam, but it's impossible not to be amazed and fascinated by a road that runs for hundreds of kilometers in a natural setting with few equals. On the one hand the red rocks of sandstone typical of the west and then the turrquoise waters of the Lake Mead, reachable by short detours from the "167" to the west. 'That's a paradise for those who love fishing and swimming in clear water (at least during the warmer months), do a boat ride or simply hike some trails. Do not forget that during summer time it could be very, very hot (more then 40 degrees celsius). We would like to stop but our final goal is the Valley of Fire, reachable from the east side.


L'ingresso allo state park costa 10 dollari per vettura: compiliamo un form ed inseriamo i 10 dollari in una busta. A controllare non c'è alcun vigilante. Ma questa è l'America...

The entrance to the state park costs $ 10 per car: we fill a form and the insert the $ 10 bill in an envelope. There isn't anybody at the check gate. Well, this is America ... and we love it!


Imbocchiamo la Valley of Fire Highway, la via principale del parco che, percorsa interamente, concluderà il proprio percorso al west gate. La parte più interessante però, si trova nella zona centrale, effettuando una piccola deviazione lungo Mouse's Tank Road.

We take the Valley of Fire Highway, the main route, which ends at the west gate. The most interesting part, however, is located in the central area, making a small detour along the Mouse's Tank Road.


Ed è per questo che non ci soffermiamo sui primi view point, comunque molto affascinanti. Su tutti "Elephant Rock" (una roccia a forma di elefante), dal cui parcheggio parte un trail diretto al Pretzel Arch, un arco a forma di...pretzel, "The Cabins" (capanne di pietra costruite nel 1930 in mezzo a enormi rocce rosse) e  le "Seven Sisters" (massi erosi con intorno un deserto di sabbia).

That's why we don't stop at the first view points even if they're very fascinating. Three examples ar the "Elephant Rock" (a rock in shape of an elephant: from this parking lot you can even reach the Pretzel Arch), "The Cabins" (stone huts built in 1930 in the midst of huge red rocks) and the "Seven Sisters" (rocks eroded in the middle of a sand desert).



Raggiunto il Visitor Center ed effettuata la svolta a destra lungo Mouse's Tank Road (la scenic drive del parco) si entra davvero in un'altra dimensione. Il solo percorrerla in un contesto naturale splendido vale il prezzo del biglietto, ma è fermandosi ai view point e soprattutto effettuando qualche trail che assaporerete la vera Valley of Fire.

Once reached the Visitor Center, make a right turn and keep driving along the Mouse's Tank Road (the scenic drive of the park). You will really be catapulted in another dimension. Just driving and admire this beautiful natural environment worth the visit, but if you want to taste the real Valley of Fire you've to stop at the view points and hike some trails.


Noi scegliamo di evitare il Mouse's Tank Trail, un trail di 2 miglia a/r, ricco di catini naturali di raccolta d'acqua e petroglifici e ci dirigiamo direttamente a Rainbow Vista, uno degli highlights del parco.

We decide to skip the Mouse's Tank Trail (2 miles), full of natural basins of water collection and petroglyphs, and head directly to Rainbow Vista, one of the park's highlights.




Le temperature aiutano (sono i primi giorni di febbraio e ci sono solo 20 gradi) e possiamo dare il là alla nostra avventura nel parco. Salire sulle rocce sino ad una ventina di metri di altezza regala panorami mozzafiato: sotto di noi la strada e, all'orizzonte, la bellezza della valle che da questa posizione sembra essere ancor più infuocata. I colori del fuoco, il giallo ed il rosso, sono dominanti.

The pleasant temperatures definitely help us and we can finally explore the park. "Sorry Valley of Fire for the delay". Climb on the rocks until reaching about twenty meters in height offers breathtaking panoramas: the road below us and, on the horizon, the beauty of the valley that seems to be even more fiery. The fire colors, yellow and red, are dominant. 


Un centinaio di metri dopo Rainbow Vista, svoltiamo a destra lungo Fire Canyon Road, un mini loop di 0.4 miglia che porta al Fire Arch Canyon. Qui ci sarebbe anche un bellissimo arco a ridosso di una strada sterrata, ma sono carenti le indicazioni e non riusciamo a trovarlo.

Just after the Rainbow Vista, we make a right turn along the Fire Canyon Road, a kind of mini loop of 0.4 miles leading to the Fire Arch Canyon. There would also be a beautiful arch next to a dirt road, but the lack of information don't help us. We're forced to skip this place. 


Scenograficamente il tratto di strada più affascinante è proprio quello che va dal Fire Canyon alla conclusione del loop e quindi la White Dome Area. Le onde della Valley of Fire sembrano disegnate e dipinte da un artista.

Scenically, the most fascinating stretch of the road is the one that goes from Fire Canyon to the end of the loop and thuen to the White Dome area. The waves of the Valley of Fire seem to be drawn and painted by an artist.


In questo tratto non mancano né i view point e neppure i trail a ridosso dei parcheggi 1, 2 e 3 (Crazy Hills Trail, Fire Cave Trail e Thundestorm Arch). Noi ci fermiamo al parcheggio numero 3 per effettuare quello che a tutti gli effetti è il trail simbolo del parco. Attenzione perchè dallo stesso parcheggio, ma in direzione opposta, parte anche il trail Fire Cave.

There are many view points and trails along this section of the road, all of them located between the parking lot 1, 2 and 3 (Crazy Hills Trail, Fire Cave Trail and thundestorm Arch). We stop at the parking lot number 3: the most famous hike of the Valley of Fire begins right there. Be careful because also the Fire Cave Trail begins at the same parking lot. This one goes in the opposite direction. 


Noi stiamo invece per percorrere i 2km a/r (1 ora) di Fire Wave che ci condurranno alle Fire Wawe. Questo sentiero di media difficoltà, ben segnalato con dei paletti, regala viste impagabili. Su tutte ovviamente quella di "the wave", che non sarà della stessa bellezza dell'originale, definiamola così, in Utah, ma è comunque tremendamente affascinante.

Well, we're actually going to hike the 1.3 miles trail called Fire Wave.This moderately difficult trail, well marked with stakes, offering priceless views. The final goal is of course "the wave". Ok, this isn't as beauty as the world famous Wave in Utah that will not be the same beauty of the original, so define it, in Utah, but it is tremendously fascinating. Absolutely the best spot of the Valley of Fire.


Impieghiamo una mezz'oretta per raggiungere questo luogo silenzioso e nello stesso tempo maestoso: la verità è che non vorremmo più andarcene. Questo, ancor più di altri trail non è consigliato con le alte temperature. Durante l'estate, ma non solo, il momento migliore per godere delle splendide "waves" è il tramonto.

It takes half an hour to reach this silent and at the same time majestic place: the truth is that we do not want to leave "the wave" anymore. This trail is definitely not recommended with high temperatures. The best time to enjoy the beautiful "waves" is the sunset, especially in summer time.




Manca ancora un view point prima di concludere la Mouse's Tank road e rientrare sulla Valley of Fire Highway. E' l'ultimo ma è anche probabilmente uno dei più belli, White Domes. Il trail è un loop di 2.5 km (45 minuti) tra dune bianche, canyon, rocce rosse ed anche una capanna abbandonata utilizzata per il film "The Professional". In avvio di trail c'è una scalinata di rocce che permette di scendere nel Canyon, sulla quale andrebbe prestata un pizzico di attenzione.

There is still a view point before ending the Mouse's Tank road and re-join the Valley of Fire Highway. This is the last but not the least: the White Domes is definitely one of the best view point and especially hike of the entire park.  between the white dunes, canyons, red rocks and even an abandoned hut used for the film "The Professional". The trail begins at the parking lot and is a one way loop od 2.5 km (45 minutes) between white dunes, canyons, red rocks and even an abandoned hut used for the  movie "The Professional".There is a rocky, slightly steep beginning to the hike.




Gli slot canyon, piccole fessure all'interno del canyon che consentono il passaggio ai visitatori, sono assolutamente la parte più affascinante del trail. Alla conclusione dello stesso, proprio poco prima della strada, salite sulla roccia per godere di un altro splendido panorama della vallata.

There are very different scenery and rock patterns and colors and the slot canyon halfway through really makes this a great trail. At the end of it, just before the road, go up on the rocks for a great vista.





E' l'ultimo gioiellino di un parco che, al pari del Joshua Tree National Park, è da annoverare tra quelli che più ci ha sorpreso in relazione alle esigue aspettative.

That's the last jewel of a park that, like the Joshua Tree National Park, could be definitely listed among the most surprising park in the United States. Obviously in relation to the meager expectations we had before visiting it.


Sono quasi le 5 ed essendo ancora inverno il sole tramonta prestissimo. Dobbiamo rientrare e lo facciamo dal versante ovest del parco, fermandoci agli ultimi view point, senza tuttavia effettuare altri trail.

It's almost 5 pm. Being still winter the sunset comes very early and we have to come back to Vegas. The western side of the park with its view point is the very last part of our day into the Valley of Fire.


Una breve deviazione dalla strada madre ci porta a percorrere la scenic loop road dove non mancano i possibili spunti per una veloce fermata. Come ad esempio Windstone Arch, una piccola grotta con all'interno un arco, Atlatl Rock e, a brevissima distanza, anche Arch Rock (nella foto) e, per concludere, "The Beehives", originariamente dune di sabbia ora diventate rocce di arenaria.

A short detour from the main road takes us along the scenic loop road where there are plenty of places for a quick stop. Such Windstone Arch, an arch located into a small cave, Atlatl Rock, the closest Arch Rock (in the picture below) and, finally, "The Beehives": they originally were sand dunes then become sandstone rocks.


Lasciamo il parco affamati dopo aver camminato per una decina di km e, a tal proposito, vi consigliamo un ristorante davvero imperdibile. Talmente imperdibile che per ben due delle cinque sere spese a Las Vegas abbiamo cenato proprio lì. Il Carson Kitchen, situato a circa duecento metri dalla "Vecchia Las Vegas". Pochi coperti e "gente del posto" vi faranno compagnia, ma la qualità del cibo (e anche di birre e cocktails) è di livello assoluto, con prezzi sicuramente abbordabili. Vi citiamo almeno un piatto per farvi venire l'acquolina in bocca: il Bacon Jam, marmellata di bacon con Brie e crostini di pane. C'è da aggiungere altro?

It's time to leave the park and we're even getting really hungry. Which is the best restaurant in Las Vegas? This is one you can't really miss, a place where we've been twice during our staying in the "sin city". Its name is Carson Kitchen, located about two hundred meters far from the "Old Las Vegas." Few seats and local people, this is Carson Kitchen: the quality of food (but also beers and cocktails) is very high level and definitely affordable. We mention at least one dish just to make you hungry: the Bacon Jam, made by bacon-jam, Brie cheese and croutons. There's no need to say something else...




 FOLLOW US ON FACEBOOK:
WWW.FACEBOOK.COM/DUECUORIPERVIAGGIARE?REF=HL
Posta un commento