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venerdì 29 settembre 2017

2017 trip - Kauai, Northern California, Oregon and much more (day 16: Astoria, Ecola State Park & Cannon Beach)

Portland è conosciuta in tutto il mondo non solo per le birre e l'Oregon Brewer Festival, che a luglio accoglie le migliori 72 birre artigianali del paese, ma anche e soprattutto per le rose. Già, le rose. Il suo nickname, non a caso è "the city of roses" e c'è un periodo dell'anno, a cavallo tra la fine di maggio e l'inizio di giugno, in cui "l'essere la città delle rose" diventa quasi riduttivo.  Durante l'evento vengono, infatti, organizzati concerti, spettacoli musicali e la Grand Floral Parade, che attraversa tutta la città con i suoi bellissimi carri fioriti. E tra i 5 luoghi da non perdere a Portland se si è amanti del genere c'è sicuramente il Washington Park, l'enorme polmone verde della città. Al suo interno è possibile ammirare il colorato e profumato International Rose Test Garden, che contiene oltre 500 varietà di rose, piantate regolarmente dal 1971.

Portland is known all over the world not only for craft beers and the Oregon Brewer Festival, which in July welcomes the best 72 craft beers in the country, but also and especially for roses. Its nickname is "the city of roses" and that's not a coincidence. There's a time of year, between the end of May and the beginning of June, where being "the city of roses" would be an understatement. In fact, there are concerts, music shows and the Grand Floral Parade, which crosses the city with its beautiful flowery wagons. Among the 5 places to visit in Portland if you are rose lovers there is surely Washington Park, the main park of the city. You can admire the colorful and fragrant International Rose Test Garden, which contains over 500 varieties of roses, planted regularly since 1971.

(downtown Portland)

Il parco, grandissimo, può essere esplorato a piedi, con la propria auto, oppure con una navetta messa a disposizione dal parco stesso. Noi siamo di corsa e ci accontentiamo della Pittock Mansion (3229 NW Pittock Dr), un  castello in stile rinascimentale francese situato nella zona denominata West Hills, una collina dalla quale poter ammirare l'intera città di Portland.

The park can be explored by walk, by your own car, or aboard a free shuttle. As usual it's very late, so we're just content to admire the Pittock Mansion (3229 NW Pittock Dr), a French Renaissance-style château in the West Hills of Portland, a hill from which you can see the entire city.


Fu costruita nel 1909 come casa privata per l'editore londinese Henry Pittock e sua moglie Georgiana, ora proprietà del Bureau of Parks and Recreation della città e aperta al turismo. Ammiriamo oltre 100 esemplari di rose, alcune rarissime, in un ambiente davvero esclusivo. Da qui passa anche il wildwood trail, un bellissimo e lunghissimo trail (30 miglia) che attraversa l'intero forest park.

The mansion was originally built in 1909 as a private home for London-born Oregonian publisher Henry Pittock and his wife, Georgiana. It is a 46-room estate built of Tenino Sandstone situated on 46 acres that is now owned by the city's Bureau of Parks and Recreation and open for touring. Modeled after Victorian and French Renaissance architecture, the forty-six room house was added to the National Register of Historic Places in 1974. The Wildwood Trail through Forest Park also crosses the mansions parking area, allowing hikers to arrive at Pittock Mansion on foot.



C'è però una terza cosa per la quale Portland è conosciuta a livello mondiale. A mettere sulle mappe la principale città dell'Oregon sono stati, infatti, Bill Bowerman (un allenatore) e Phil Knight (uno studente della facoltà di Economia), quando nel 1971 diedero vita a quello che dopo solo qualche anno diventò un autentico colosso mondiale: la Nike. La sede è a Beaverton, un sobborgo di Portland (sud ovest) e la via è 1 one Bowerman dr: Bowerman era uno dei due soci fondatori.

There is, however, a third thing for which Portland is known globally. Bill Bowerman (a coach) and Phil Knight (a student) put on maps the main city of Oregon in 1971, when they initially started a company which then turned into an authentic world famous: Nike. The headquarters are located in Beaverton, a suburb of Portland (south-west) and the name of the street where the campus is located is 1 one Bowerman Dr.. Bowerman was one of the founding members.


L'impero Nike nasce qui. Siamo nel "Nike World Headquarters", un'intera città all'interno di una città, un campus enorme nel quale sono presenti uffici, palestre, campi sportivi ed anche un museo. Gli edifici del campus Nike prendono il nome dai più celebri atleti che l'azienda di abbigliamento sportivo ha sponsorizzato nel corso degli anni, svolgendo una parte importantissima nella costruzione del marchio stesso. Da McEnroe a Jordan. Vorremmo provare a visitare il museo e, dopo aver parcheggiato l'auto in uno dei tanti parcheggi, le tentiamo davvero tutte venendo tuttavia sempre respinti con perdite. "Per visitarlo c'è soltanto un modo, essere parenti di qualcuno che lavori qui" è il diktat. Il motivo? Semplice.Temono il più classico degli spionaggi.

The Nike empire's born here. This is the "Nike World Headquarters", a whole city within a city, a huge campus with offices, gyms, sports grounds and even a museum. The buildings on the Nike campus, we learned, are named for athletes that signed Nike endorsement contracts. Athlete's have been a huge part of brand building. From McEnroe to Jordan. We would like to try to visit the museum, but there's no hope. "There is only one way to visit it. You have to be a relative of someone who works here" is the diktat. The key reason is the fear of industrial espionage.


 Poco importa, essere nel "mondo nike" è già di per sé appagante. Anche i parcheggi possiedono i nomi dei più importanti sportivi... per chi ama lo sport se non è il paradiso poco ci manca. Notiamo anche un gruppetto di bambini giocare a tennis con la maestra che con una gentilezza fuori dal comune ci racconta che "sono tutti figli di coloro i quali lavorano qui al Nike World Headquarters. Durante l'estate vengono organizzati mini campus per tutti i figli, che per tre mesi si cimentano in tutti gli sport del mondo nike". Beati loro possiamo dirlo?

Never mind, just being into the "nike world" is still so fulfilling. Parkings also have the names of the most important sportsmen ... for those who love sports, this is a kind of paradise. We also notice a group of kids playing tennis with the coach: she is very kind and tells us that "they are all children of those who work here at the Nike World Headquarters. During summer Nike organizes small campuses for all those kids. May we say "lucky them"?


Il tempo vola e la giornata è lunga. Riprendiamo l'auto in direzione ovest lungo la "30", tra farm stand e piccole cittadine. Stiamo puntando dritto verso Astoria, profondo northwest dello stato, al confine con lo stato di Washington.

Time flies and got a long day ahead of us. It's time to drive along the "30" crossing farms and small town towards Astoria. That's deep northwest of the state, bordering Washington State.


Astoria è una delle città maggiormente conosciute dell'Oregon, anche e soprattutto perchè uno dei film più famosi e amati degli anni '80, "I Goonies" è stato girato proprio qui. E un tour nelle locations del film è un must quando si giunge da queste parti. Noi cominciamo l'esplorazione della città che si affaccia per metà sul Columbia River e per l'altra nella Youngs Bay a due passi dall'oceano pacifico, dall'Astoria Column.

Astoria is one of Oregon's most well-known cities, especially because one of the most famous and beloved 80s movies, "The Goonies", was shot right here. A pilgrimage to all the film's locations is a kind of must when visiting Astoria. We begin to explore the city overlooking the mouth of the Columbia River and the Youngs Bay just off the Pacific Ocean, from the Astoria Column.


Costruita 91 anni fa nel 1926, la struttura in cemento e acciaio fa parte di un parco cittadino di 30 acri (12 ettari): la colonna di 125 piedi (38 metri) possiede una scala a chiocciola di 164 gradini che sale all' "observation deck" posto in cima. Da qui si gode di una bellissima vista sulla città e sul Columbia River. In lontananza s'intravede anche l'Oceano Pacifico e, poco prima, l'Astoria Megler Bridge che collega la città e quindi l'Oregon con lo stato di Washington. Il ponte è il più grande a singola arcata degli interi Stati Uniti e noi stiamo per percorrerlo.

Built 91 years ago in 1926, the concrete and steel structure is part of a 30-acre (12 ha) city park. The 125-foot (38 m)-tall column has a 164-step spiral staircase ascending to an observation deck at the top and was added to the National Register of Historic Places on May 2, 1974. You'll enjoy a beautiful view of the city and the Columbia River. In the distance you can see the Pacific Ocean and, the Astoria Megler Bridge. It's s a steel cantilever through truss bridge in the northwest United States that spans the lower Columbia River, between Astoria, Oregon, and Point Ellice near Megler, Washington. Opened 51 years ago in 1966, it is the longest continuous truss bridge in North America. Well, we're ready to cross it!


Non prima però di aver fatto tappa, vista anche l'ora, da un'altra delle icone di Astoria. Una piccola barchetta diventata uno dei food truck più amati dell'intero Oregon, Bowpickers (1634 Duane St,). Qui si serve semplicemente il miglior fish and chips degli Stati Uniti. E non lo diciamo noi, ma i premi appesi all'esterno del food truck.

However, first of all we have a make a quick stop by another of Astoria's icons. A small boat became one of the most beloved food trucks in the entire Oregon: it's name is Bowpickers (1634 Duane St,). Are you ready to experience the best fish and chips in the United States? It's not our opinion, many newspaper have given them this honor. 


La coda è interminabile per cui abbiamo tutto il tempo del mondo di leggerli tutti: per tre anni in fila Bowpickers ha vinto il prestigioso premio e noi non possiamo far altro che confermare.

There's a long line and we've all the time in the world to read all of them: Bowpickers has won the prestigious prize for three years in a row... and we can just confirm that it's delicious.  


Attraversato l'Astoria Megler Bridge ad attendervi ci sarà lo stato di Washington. Lungo la Willapa Bay sorge una cittadina molto carina, Long Beach, in particolare il suo downtown lungo Pacific Avenue. L'attrazione principale è Marsh Free Museum, ma è per un'altra attrazione, del tutto particolare, che noi siamo qui.

As soon as you cross the bridge, Washington State will embrace you. Along the Willapa Baythere is a very pretty little town, Long Beach, especially its downtown located along Pacific Avenue. The main attraction is the Marsh Free Museum, but we're here for something more...american!

(downtown Long Beach)

A Long Beach sorge, infatti, la "world largest frying pan", l' (ex) padella per friggere più grande al mondo (north side of 5th St. SE just east of Hwy 103/Pacific Ave), costruita nel 1941 ed alta 14 piedi. Nonostante il nome non è, infatti, la più grande al mondo, superata da diverse città che, più ambiziose, ne hanno costruite anche di più grandi. Solo in un posto al mondo possono succedere queste cose...

We're looking, in fact, for the "world's largest frying pan" (north side of the 5th St. SE just east of Hwy 103 / Pacific Ave).It was forged in 1941 and stands 14 feet tall, is 9 feet 6 inches wide, and despite its name and impressive size it is not the World's Largest, having been surpassed in subsequent years by other towns with more ambitious plans and pans. Only in one country in the world can these things amazing things can happen...


Ci fermiamo anche Ilwaco per visitare il "North Head Lighthouse", un antico faro costruito nel 1897 e dal 2012 parte del Cape Disappointment Park. Non è così immediato capire come funzioni il pagamento degli state park nello stato di Washington e, complice anche il fatto che il faro non sia accessibile perchè in ristrutturazione, decidiamo di non avventurarci.

We also try to visit the "north head lighthouse", located in Ilwaco, Washington. It's an ancient lighthouse built in 1897 and from the 2012 part of the Cape Disappointment Park. It is not so easy to figure out how state parks work in the state of Washington (we still don't know how to pay the entrance fee) and, in addition, the lighthouse is also closed for renovation. That's why in the end we decide not to visit it.


Rientrati ad Astoria approcciamo per la prima volta la mitica "US - 101", la strada costiera panoramica dell'Oregon che, una volta entrati in California diventerà Highway 1. Circa 400 chilometri di spiagge tra le più incontaminate al mondo. Pioviggina (spesso), ma la bellezza naturale dell'Oregon Coast è ineguagliabile.

On the way back to Astoria we approach for the first time the legendary "US - 101", Oregon's scenic coastal road that than will become  "Highway 1" when in California. About 400 kilometers of the most pristine beaches in the world. It often rains, but the natural beauty of Oregon Coast is unmatched.


E' qui che arrivarono Lewis e Clark con la loro spedizione e, se amate la storia, non potrete perdervi il Lewis and Clark National and State Historical Park. Al visitor center potrete ammirare la Fort Clatsop, ovvero la replica della casa costruita dagli esploratori durante l’inverno del 1805. La statua che ne commemora le gesta è situata a Seaside, qualche miglia a sud del parco. I trail sono tantissimi e lunghissimi, noi ne abbiamo percorso qualcuno visitando i vari State Park del nord della costa del Oregon.

Lewis and Clark's expedition ended here and if you love american history, don't miss the "Lewis and Clark National and State Historical Park". At the visitor center you could admire Fort Clatsop, a replica of the house built by the explorers during the winter of 1805. The statue commemorating the irgesture is located in Seaside, a few miles south of the park. There are so many trail (some of them very long) and we will hike some of  them while visiting the State Parks on the north of Oregon Coast. 


Il primo è Fort Stevens State Park (1675 Peter Iredale Rd, Hammond), poco a sud di Astoria, a cavallo tra l'Oceano Pacifico ed il Columbia River. L'attrazione principale del parco è l'Hammond Wreck of Peter Iredale, il fotografatissimo e scenografico relitto di un'imbarcazione a due passi dalla rive lungo la costa pacifica. Questa parte del parco è gratuita, costa invece cinque dollari visitare il Fort Stevens, la seconda principale attrazione dello state park. Fort Stevens ha svolto per anni il ruolo di difesa militare nel Three Fort Harbor Defense System lungo la foce del Columbia River insieme a Forts Canby e Columbia nello stato di Washington. Il forte è rimasto in servizio dalla guerra civile alla seconda guerra mondiale.

The first one is Fort Stevens State Park (1675 Peter Iredale Rd, Hammond), just south of Astoria, between the Pacific Ocean and the Columbia River. The main attraction of the park is the Hammond Wreck of Peter Iredale, the highly photographed and scenic wreck of a boat just off the banks along the Pacific Coast. This part of the state park is free. If you would like to visit Fort Stevens, the second attraction, you'll have to pay 5 dollars. Fort Stevens was built near the end of the American Civil War, it was named for a slain Civil War general and former Washington Territory governor, Isaac Stevens. The fort was an active military reservation from 1863–1947 and it's now listed on the National Register of Historic Places.


Il secondo è probabilmente il più affascinante ed amato dagli oregoniani, Ecola State Park (5 dollari a vettura). L'Ecola State Park conduce a due punti panoramici, quello più a nord è Indian Point, dove un breve sentiero conduce alla spiaggia.

The second one is probably the most fascinating and beloved by the oregonians, Ecola State Park ($ 5 per car). Ecola State Park leads to two scenic spots, the northernmost point is called Indian Point, where a short path leads to the beach.


Il consiglio è quello di chiedere, giornalmente, la "schedule" delle basse maree, per poter ammirare le splendide "tide pool" oregoniane che consentono di ammirare molluschi e stelle marine. Lo stop più a sud è invece ad Ecola Point. Il trail, brevissimo, vi regalerà le prime viste sulla splendida costa dell'Oregon ed in particolare su Cannon Beach.

The advice is to ask about the daily "low tide" schedule if you want to admire the beautiful oregonian "tide pools" full of molluscs and starfish. The southernmost stop is Ecola Point. The trail is very short and gives the first view on the beautiful coastline and especially Cannon Beach.


Cannon Beach che è la nostra prossima meta, ovvero una delle città costiere più carine dell'intero stato. La sua spiaggia è diventata molto famosa e meta di turismo cinematografico negli anni 80 in quanto sono state girate alcune delle scene più famose dei Goonies. Parte del film Twilight, inoltre è stato girato qui.

Cannon Beach, which is our next destination, is one of the finest coastal cities in the entire state. Its beach has become very famous and cinematic tourist destination in the 1980s because some of the most famous Goonies scenes have been filmed there. Also part of the movie Twilight has been filmed in Cannon Beach.

(Cannon Beach)

Appena raggiunta la spiaggia davanti a noi appare lo splendido "Haystack Rock", una roccia alta addirittura 72 metri ricoperta di vegetazione tutta sua e casa di moltissimi uccelli. Nelle "tide pool" che lo circondano durante i periodi di bassa marea non mancano le stelle marine, ma è la roccia stessa ad altamente spettacolare.

As soon as we reach the beach, the beautiful "Haystack Rock" appears in front of us. Haystack Rock is a 235-foot (72-meter) sea stack sometimes claimed locally to be the third-tallest such "intertidal" (meaning it can be reached by land) structure in the world, but there are nomonolithic rock is adjacent to the beach and accessible by foot at low tide. The Haystack Rock tide pools are home to many intertidal animals, including starfish, sea anemone, crabs, chitons, limpets, and sea slugs. The rock is also a nesting site for many sea birds, including terns and puffins.


Così spirituale che sembra addirittura proteggere i tanti locali che, nonostante il solito freddo pungente della costa (anche in estate) si tuffano nelle acque dell'oceano pacifico. Se doveste faticare a trovare parcheggio, allontanatevi dalle vie principali e provate con il gps a raggiungere questi due indirizzi: W Warren Way, Tolovana Park oppure E Gower Ave.

It's so spiritual that even seems to protect the many locals that are chilling on the beach or having a bath into the ocean despite the cold of the coast. Even in summer. If you are struggling to find a free parking lot, head off the main streets and try to reach these two addresses: W Warren Way, Tolovana Park or E Gower Ave.




Ce ne sarebbe un altro di State Park da visitare, l'Hug Point State Park, con il suo trail di 1.2 miglia che conduce alla spiaggia ed ad una cascata, ma il tempo è ancora una volta tiranno e dobbiamo raggiungere Rockaway Beach. La cittadina è decisamente più tranquilla rispetto a Cannon Beach, ma l'Offshore Grill & Coffee House saprà regalarvi una più che discreta cena.

There would be another State Park to visit, Hug Point State Park, with the 1.2 mile trail leading to the beach and to a waterfall, but as usual it's too late and we must reach Rockaway Beach. The town is definitely quieter than Cannon Beach, but the Offshore Grill & Coffee House will be able to give you a delicious dinner.


(Blueberry cobbler & Vanilla Ice Cream)





HOTEL: Sea Treasures Inn Hotel - Rockaway
POSITION: ***
COMFORT: ***
VALUE: ****
CLEANING: ****

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