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venerdì 8 settembre 2017

2017 trip - Kauai, Northern California, Oregon and much more (day 19: Redwood National and State Park)

Mai come questa volta la parola "gate town", ovvero la città che funge da porta d'ingresso di un parco nazionale, è la più appropriata. Crescent City apre davvero le porte ad un mondo magico che ci accompagnerà per gli ultimi 250 km di "highway 101", indiscutibilmente ed indissolubilmente i più belli, un tratto di costa che sembra davvero uscito dalle miglior fiabe "disneyane". No, non stiamo esagerando. Il più sottovalutato dei parchi dell'ovest è una gemma neanche tanto nascosta, eppure spessissimo snobbata dai pigri viaggiatori che si "accontentano" della California più famosa, quella del centro-sud. E invece il Redwood National & State Park (ingresso gratuito) è un autentico gioiellino, un centinaio di chilometri di natura selvaggia, racchiusi in tre State Park (Jedediah Smith, Del Norte Coast e Prairie Creek Redwood State Park) che di fatto formano poi il National Park dei redwood, ovvero le Sequoia sempervirens, così chiamate per il colore rossastro del legno. Per farla molto semplice, gli alberi più alti al mondo. E anche se le foto faticheranno a rendere giustizia al luogo, un po' magico e un po' mistico, il Redwood National Park è riuscito a colpirci almeno quanto il Sequoia Np, se non anche di più. Alcuni tra i film più prestigiosi sono passati da qui: su tutti Guerre Stellari (la scena della luna boscosa di endor nel "il ritorno dello Jedi"), il Mondo Perduto-Jurassic Park e Virus Letale.

This time the word "gate town" is the most appropriate. Crescent City really opens the door to a magical world that will accompany us for the last 150 miles of "highway 101", indisputably and inextricably the most beautiful, a stretch of coast that really seems to come out of the best "Disney" fairy tales. No, we are not over-willing. The most underrated national park of the west is a gem not so hidden, but very snubbed by the lazy travelers who just visit the most famous part of California, the center-south. And yet Redwood National & State Park is a real gem, a hundred miles of wilderness, enclosed in three State Parks (Jedediah Smith, Del Norte Coast and Prairie Creek Redwood State Park) that actually creates the amazing Redwood National Park, made by "Sequoia sempervirens", so called for the reddish color of the wood. To put it very simple, these are the tallest trees in the world. Even if probably pictures doesn't really do it justice, this place, a bit 'magical and a bit' mystical, called Redwood National Park has greatly impressed us as much as the Sequoia NP. Maybe even more. Part of some of the most prestigious movies have been filmed in this area: for example Star Wars, the Lost World-Jurassic Park and Lethal Virus.


Di cose da vedere e da fare all'interno del Redwood National Park ce ne sono moltissime e ancora una volta sarete chiamati a fare delle scelte, anche dolorose, se come noi avrete a disposizione una sola giornata. Arrivando da nord il primo approccio con la foresta di Redwood l'avrete con il Jedediah Smith State Park, a nord di Crescent City. Percorrete la 101 a ritroso e poi svoltate lungo la 199 sino alla piccola comunità di Hiouchi.

There are many things to see and do in Redwood National Park and once again you will have to make choices, even painful ones, if you only have one day to spend into the park. Like us. Coming from the north, the first approach to the Redwood forest is at the Jedediah Smith State Park, north of Crescent City. Follow the 101 backwards and then take the 199 up to the small community of Hiouchi.


Per chi vorrà allungare di un pochino il tragitto consigliamo il Simpson-Reed Grove Trail (0.9 miglia), altrimenti svoltate a destra subito dopo aver superato Houichi. La s Fork Road, che poi diventerà Douglas Park Drive ed infine Howland Hill, è una strada sterrata percorribile da qualsiasi berlina che per la prima volta vi farà entrare in contatto con le maestose Sequoia Sempervirens. Al suo interno troverete uno dei boschi decisamente più suggestivi dell'intero parco, lo Stout Memorial Grove (0.7 miglia), un trail che vi permetterà anche di imparare molto su ogni singolo albero del percorso.

For those who want to extend the route a little bit we recommend the Simpson-Reed Grove Trail (0.9 miles), otherwise turn right immediately after passing Houichi. The S Fork Road, which will later become Douglas Park Drive and finally Howland Hill, is a dirt road (passable by any car) that for the first time will make you get in touch with the majestic Sequoia Sempervirens. You will find one of the most striking woods of the entire park, the Stout Memorial Grove (0.7 miles), a trail that will also allow you to learn a lot about each tree.



Percorrendo interamente la Howland Hill vi ritroverete a sud di Crescent City, lungo la Redwood Highway (101) che vi permetterà di attraversare l'intero parco da nord a sud. Prima di entrare nel cuore del Redwood National Park, una deviazione lungo la  Enderts Beach Road vi condurrà a ridosso dell'omonima spiaggia ricca di stelle marine. Il trail è di 2 km. Noi invece ci facciamo incuriosire da un luogo del tutto particolare, Trees Of Mistery. Non potrete non notarlo, complici le enormi statue di Paul Bunyan a Babe the Blue Ox che vi daranno il benvenuto.

Driving along the Howland Hill you will find yourself south of Crescent City, along the Redwood Highway (101) that allow you to cross the entire park from north to south. Before entering the heart of Redwood National Park, a detour along the Enderts Beach Road will take you close to the homonymous beach full of starfish. The trail is 1.2 miles long. We prefer to stop by a very special place, called Trees Of Mystery. You will notice itf, thanks to the huge statues of Paul Bunyan and Babe the Blue Ox that welcome you.



Trees of Mistery è a metà tra un parco a tema ed un ambiente naturale. Se da una parte, infatti, potrete ammirare diverse Sequoia percorrendo il Trail of Mysterious Trees, lungo il quale potrete conoscere la storia del leggendario Paul Bunyan e del suo equipaggio, dall'altra potrete avventurarvi nella foresta sullo Skytrail. una funivia che percorre un terzo di miglia di foresta e culmina la sua corsa all'osservatorio dal quale poter ammirare anche l'oceano pacifico.

Trees of Mystery is a tourist attraction which features many Giant Redwoods and a number of unusual tree formations, many of which can be seen from its Trail of Mysterious Trees. Its Trail of Tall Tales displays some 50 chainsaw sculptures and carvings illustrating stories of legendary logger Paul Bunyan and his crew. In 2001 an aerial tramway was installed called the Skytrail. It takes guests on a 1/3-mile ride through the forest, allowing them to see parts of the attraction from a different point of view. It culminates at an observation deck where the Pacific Ocean is visible above the surrounding forest.


Siamo però anche nella terra di "Bigfoot" e, semmai la leggendaria creatura esista, è proprio da questa parte che dovreste cercarla. La California del Nord rimane, infatti, la sede non ufficiale di Bigfoot, con il maggior numero di avvistamenti fino ad oggi. Il National Forest Service chiamò persino un tratto remoto della California Route 96  "Bigfoot Scenic Highway". C'è anche un sentiero di 360 miglia nella vasta distesa di NorCal chiamata "Bigfoot Trail". Non ci sono prove concrete della sua esistenza se non video, foto od orme di piedi anomale, ma vi basterà passeggiare all'interno dello store del Trees of Mistery per convincervi che il mitico BigFoot esista davvero.

Anyway, that's still the land of "Bigfoot". Stories and legends of Bigfoot and similar creatures pervade the history of the Pacific Northwest. Today, Northern California remains the unofficial home of Bigfoot, with the most sightings to date. The National Forest Service even named a remote stretch of California Route 96 as the "Bigfoot Scenic Highway." There is also a 360-mile trail in NorCal's vast upper wilderness named the "Bigfoot Trail," which stretches through the Yolly-Bolly, Trinity Alps, Russian, Marble Mountain and Siskiyou Wildernesses. There is no concrete evidence of its existence but just walking inside the Trees of Mystery store will convince you that the legendary Big Foot really exists.


Proseguendo invece lungo la 101 verso Klamath avrete la possibilità di guidare per la prima volta all'interno di un albero. Sono diversi i luoghi dove è possibile provare questa esperienza che tuttavia potrete sperimentare gratuitamente all'interno del Sequoia National Park.  Svoltiamo a sinistra lungo la Coastal Drive (Klamath Beach Road), una delle scenic bway del parco. La Costal Drive è solo parzialmente asfaltata e, proprio nel punto in cui l'asfalto cessa di esistere, troviamo una sbarra che ci impedisce di proseguire. Doveste avere maggior fortuna di noi potrete ammirare la World War II radar station, una stazione radar mimetizzata da fattoria e granaio durante la seconda guerra mondiale.

Continuing along the 101 towards Klamath you will have the opportunity to drive for the first time inside a tree. There are several places where you can experience it, but don't forget that you could to this for free in the Sequoia National Park. We turn left along Coastal Drive (Klamath Beach Road), one of the park's scenic bway. The Costal Drive is only partially paved and, just at the point where the asphalt ends, we find a barrier. If you're luckier than us you'll have the chance to visit the World War II radar station, a radar station camouflaged by farm and granary during the Second World War.



La Costal Drive si ricongiunge alla Newton Drury Byway poco più a sud della biforcazione con la 101. La Newton Drury Byway attraversa una delle aree più scenografiche del parco, il Prairie Creek Redwoods State Park (127011 Newton B Drury Parkway, Orick). Questa è la zona per eccellenza dove avvistare Elks, magari tranquillamente seduti su una delle panchine non lontane dal Visitor Center. Non lontano sorge il Big Tree Wayside, uno degli alberi più fotografati del parco. Nel link troverete la lista degli altri redwood più famosi: https://www.visitredwoods.com/listing/ten-must-see-redwood-trees/252/

The Costal Drive joins the Newton Drury Byway just south of the bifurcation with the 101. The Newton Drury Byway  crosses one of the most scenic areas of the park, the Prairie Creek Redwoods State Park (127011 Newton B Drury Parkway, Orick), where you can see Elks, perhaps quietly sitting on one of the benches not far from the Visitor Center. Not far away there's the Big Tree Wayside, one of the most photographed trees in the park. clicking on the link below you will find the list of the other most famous redwoods: https://www.visitredwoods.com/listing/ten-must-see-redwood-trees/252/




Alcuni trail che partono dal visitor center sono il “five minute trail”, molto breve, ed il “Elk Prairie trail”, di 2 miglia. Siamo nella zona principale del parco, "famosa" anche per il trail che conduce a Fern Canyon, vero fiore all'occhiello del Redwood National Park. Se voleste invece raggiungerlo con l'auto (ingresso al parcheggio a pagamento - Day Use Fee) deviate lungo la Davidson Road e percorrete le 10 miglia di strada non asfaltata che conducono al Canyon. Le pareti sono molto vicine ed anche se non sono alte come quelle, ad esempio, dei Narrows di Zion, non vi lasceranno indifferenti.

Some trails that begin around the visitor center are the "five minute trail", a very short trail, and the "Elk Prairie trail", 2 miles long. That's the main area of the park, famous also for the trail that leads to Fern Canyon, the real pride of Redwood National Park. If you want to reach it by car (Day Use Fee), drive along the Davidson Road and follow the 10-mile paved road that leads to the Canyon. Even if the walls are not as high as those, for example, of the Narrows of Zion, they worth a visit.


Noi però siamo qui per la magia dei redwoods e vogliamo concentrare la giornata su di essi. Ed in particolare su un bellissimo trail, che troverete grazie ad una piccolissima deviazione lungo la Bald Hill Road.

Anyway, we're actually here for the magic of the redwoods and we want to focus on them and in particular on a beautiful trail, which is located along the Bald Hill Road.

(Bald Hill Road)

Dopo 3 miglia parcheggiate alla pic nic area ed attraversate il piccolo ponticello che vi spalancherà le porte di un mondo incantato, quello del Lady Bird Johnson Grove Trail.

After 3 miles,leave the car at the parking lot (picnic area) and cross the small bridge that will open the doors of an enchanted world, that of the Lady Bird Johnson Grove Trail.



La nebbia, tipica delle giornate estive (in autunno sono ahinoi invece gli incendi ad invadere l'area), non fa altro che aumentare quel senso di magia che circonda il trail di 1.3 miglia. Percorrendolo ci aspettiamo che da un momento all'altro esca qualche personaggio o animaletto delle fiabe, una sensazione quasi irreale.

The fog, typical of summer days (in fall time, however, are the fires to invade the area), does nothing but increase the sense of magic that surrounds the trail of 1.3 miles. Going along it we expect that at any moment a fairy tale animal or a magical creature will come out, an almost unreal sensation.



E un percorso che avrebbe dovuto "rubarci" non più di una mezz'oretta, occupa quasi due ore, impedendoci di proseguire lungo la Baldwin Road sino al secondo prestigioso trail del parco, i 3.5 miglia del Tall Trees Grove. Per visitarlo non dimenticate che vi occorrerà ottenere un permesso (gratuito) al Kuchel Visitor Center e poi guidare per circa 45 minuti fino a raggiungere il sentiero di Tall Trees. La limitazione agli accessi imposta dai ranger ha fatto sì che questo trail non sia mai affollato, rendendolo un paradiso per i fotografi.

We would have spent half an hour hiking the trail, but we stayed for two hours in this paradise. This is why we couldn't visit another special place in the park, still located along Baldwin Road. This is second prestigious trail, the 3.5 miles of the Tall Trees Grove Trail. If you want to visit it, do not forget that you will have to obtain a (free) permit at the Kuchel Visitor Center and then drive for about 45 minutes until you reach the Tall Trees trail. The restriction on access imposed by the rangers has meant that this trail is never crowded and a kind of paradise for photographers.


Al suo interno troverete anche l'ex albero più alto al mondo. Già, perchè il Redwood National & State Park può vantare tra le sue fila i due alberi più alti al mondo. Fino al 2006 il primato è appartenuto proprio al Libby Tree (visibile alla fine del Tall Trees Grove Trail), primato poi superato da un altro albero la cui identità tuttavia non è stata resa ancora nota. Probabilmente perchè situato in una zona del parco non raggiungibile dai turisti.

Along the trail you will also find the tallest tree in the world. Well, you have to know that the Redwood National & State Park can boast among its ranks the two tallest trees in the world. Until 2006, the primacy belonged to the Libby Tree (visible at the end of the Tall Trees Grove Trail), not it belongs to another tree whose identity was not yet known, probably because it is located in an area of the park not reachable from tourists.




Prima di raggiungere Arcata ed Eureka, le due città gemelle nel cuore della "lost coast", non possiamo mancare l'ormai classico appuntamento con i "covered bridge". Sia l'Oregon che la Northern California, almeno per quanto riguarda la costa, assomigliano moltissimo al New England e, non a caso, sono diversi i ponti coperti che troverete lungo il percorso. Noi siamo al Brookwood Covered bridge nella piccola cittadina di Bayside (4085 brookwood drive), tra case stupende e la solita incantevole natura.

Before reaching Arcata and Eureka, the twin cities in the heart of the "lost coast", we can not miss another "covered bridge". You can see many of them both on the Oregon and Northern California coast. This area is very similar to New England and, not surprisingly, there are several covered bridges that you will find along the way. This is "Brookwood Covered Bridge" in the small town of Bayside (4085 brookwood drive), between beautiful houses and the usual enchanting nature.


E poi c'è Eureka, che tuttavia non ci ha colpito come ci aspettavamo. Cosa vedere nella più grande città tra San Francisco e Portland? L'animata cittadina costiera offre soprattutto una solida storia, un tempo scandito dagli edifici in stile vittoriano visitabili nella "old town". La più bella? Sicuramente la William Carson Mansion, costruita nel 1884 da un barone del legname secondo il Queen Anne Style ed ora club privato. Un’altra molto carina, e situata proprio nel lato opposto della strada, è la J. Milton Carson House. (143 M St, Eureka).

And don't forget to visit Eureka, which however did not impressed us as we expected. What to see in the largest city between San Francisco and Portland? The lively coastal town offers above all a solid history, once marked by Victorian-style buildings that can be visited in the "old town". Which is the most beautiful house? Definitely the William Carson Mansion, built in 1884 by a timber baron according to Queen Anne Style: it's now a private club. Another very pretty one, located right across the street, is the J. Milton Carson House. (143 M St, Eureka).



Vivace è anche il porto marittimo, caratterizzato dai pescherecci che entrano nella darsena e dal Mv Madaket, un traghetto che offre crociere sulla Humboldt Bay ogni 75 minuti. L'Humboldt Bay Tourism Center (205 G St, Eureka) permette di assaggiare vini, birre, degustare ostriche locali, oltre ovviamente a fornire informazioni e consigli su gallerie, negozi di souvenir e ristoranti di Eureka e dintorni. E poi c'è l'università, la Humboldt State University, nella vicina Arcata. Che è poi la cittadina nella quale abbiamo deciso di spendere la notte, meno affascinante probabilmente, ma che fa più on the road. Ah, non farà probabilmente caldissimo, anzi, ma qualora vi venisse voglia di gelato Arcata Scoop (1068 I St, Arcata) è il posto che fa per voi...

The harbour is also very liveable, characterized by fishing boats and by the Mv Madaket, a ferry that offers cruises on Humboldt Bay every 75 minutes. The Humboldt Bay Tourism Center (205 G St, Eureka) allows you to taste wines, beers, and taste local oysters, as well as providing information and advice on galleries, souvenir shops and restaurants in Eureka and surroundings. There's also a famous university, the Humboldt State University, in the nearby Arcata. Arcata is the small town where we decided to spend the night. Well, it won't be very hot, but if you want a good ice cream, Arcata Scoop (1068 I St, Arcata) is definitely the place for you ...

(sunset in Arcata)




HOTEL: Best Western Arcata Inn (104 euros)
POSITION: ***
COMFORT: ****
VALUE: ***
CLEANING: ****

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