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giovedì 22 ottobre 2015

The old wild... southwest - Summer 2015 (day 5 - Montezuma Castle & Sedona)

Stiamo risalendo l'Arizona a grandi falcate e, con il passare dei giorni, entriamo sempre più nel clou del nostro viaggio che proprio oggi vivrà una giornata importante. E', infatti, il giorno di Sedona, non una città qualsiasi, la più bella dell'intera Arizona. L'appuntamento con la "città rossa" è per le ore 17 con il "Pink Jeep Tour", in mezzo i soliti mille cambi di programma che ci faranno inserire, come spesso accade, luoghi che sulla carta non avremmo dovuto visitare. Ma andiamo con ordine e, dopo aver lasciato Scottsdale ed aver imboccato la highway 17, svoltiamo a sinistra (69) sino ad arrivare nella Prescott Valley con la sua famosa strada 89A, una delle più affascinanti dell'intera Arizona.

We are crossing Arizona from the bottom to the top and day by day our trip gets more interesting. As a matter of fact, today is the "Sedona's Day" one of the best cities of the entire Arizona. The appointment with the red city is at 5 p.m. with the "Pink Jeep Tour". Before this, as usual, we've changed our programs through the day: first we leave Scottsdale and drive through the highway 17, then we take the left (69) till Prescott Valley with its famous road 89A, one of the most awsome scenic bways of Arizona.



Attraversiamo le Woodchute mountains ed i paesi di Jerome e Clarkdale, una deviazione che ci farà "perdere" un'oretta buona, ma guadagnare panorami incantevoli. Check in veloce al nostro motel nella cittadina di Cottonwood (Sedona sarà anche la capitale del "lodging", ma è carissima) e poi via verso il Montezuma Castle, la prima tappa di giornata, 

We go through Woodchute Mountains and the villages of Jerome and Clarkdale, a longer road that will give us awesome views. After the checking in in our new motel in Cottonwood (Sedona is the lodging capital, but it's too expensive), it's time for the first step: Montezuma Castle.



No, non era in programma, ma poche delle cose che vediamo quando affrontiamo un viaggio fanno parte di un "programma".

Well, it was not scheduled, but few things we decide to see and visit when we travel are actually scheduled.


Siamo a Camp Verde, ad una ventina di chilometri a sud di Sedona. Si torna indietro di più di duemila anni (approssimatamente dal 1400 al 1000 AC), a quando la popolazione dei Sinagua abitava questo castello.

We are at Camp Verde, about 20 km South of Sedona. This castle is dated between 1400 and 1000 BC, when Sinagua population used to live here.


Perchè Montezuma? Erroneamente il castello viene collegato agli Aztechi, la cui figura più conosciuta era Montezuma II. In realtà però Montezuma nacque 40 anni dopo l'abbandono del castello...

Why Montezuma? Wrongly this castle is connected to Aztec, which its best known figure was Montezuma II even if Montezuma was born 40 years later the abandonment of the castle.


Essendo un National Monument, anche qui sfruttiamo l'annual pass per una veloce visita, prima di raggiungere Sedona, dove natura ed arte s'incontrano.

As a National Monument, even here we can use the annual pass for a fast visit before reaching Sedona, where nature and art meet.



No, Sedona (www.visitsedona.com) non è una città come le altre. Nota nel mondo per la bellezza delle rocce rosse, Sedona è la seconda attrazione turistica dell’Arizona in ordine di popolarità.

Sedona (www.visitsedona.com) is not a city like any other. Well known in the world for the beauty of its red rocks, Sedona is the second tourist attraction of Arizona in popularity order.



La ricchezza e diversità culturale di Sedona è una Mecca per artisti, scrittori, imprenditori e, naturalmente, turisti.

The richness and the cultural diversity make Sedona a Mecca for artists, writers, entrepreneurs and, of course, tourists.


Non appena varchi i suoi confini il panorama cambia. Il rosso domina e la prima cosa che ti passa per la testa è quanto siano fortunati gli abitanti di questo incantevole luogo nel cuore dell'Arizona.

As soon as you cross Sedona's gates, the scenery changes. The red colour dominates here and the first thing that comes to your mind is "how lucky the inhabitants of this charming place in the heart of Arizona are".



Vorremmo prima fermarci allo Slide Rock State Park, un'incredibile scivolo acquatico naturale, ma il tempo stringe e optiamo per la visita della Cappella della Santa Croce (gratuita), la Chapel of Holy Cross, lungo la 179.

We would first stop at Slide Rock State Park, an incredible natural water slide, but the clock is ticking and we choose to visit the Chapel of the Holy Cross (Free of charge) along the 179.


E' una cappella cattolica-romana risalente al 1932 e lo scultore, Staude, fu inspirato nel suo progetto di costruzione dal neonato Empire State Building di New York.

It's a Roman Catholic chapel dating back to 1932. The sculptor, Staude, was inspired in its construction project from the newborn Empire State Building in New York City.


Salendo la rampa che porta alla cappella si apre intorno a noi un bellissimo panorama: l'intera vallata dell'Oak Creek Canyon. Non ci stancheremo mai di ripeterlo: per qualità degli alberghi/resort e meraviglie naturali è un luogo che non ha eguali negli Stati Uniti. La foto qui sotto non fa altro che confermare questa tesi...

Walking up the ramp leading to the chapel, a beautiful panorama appears around us: the entire Oak Creek valley. For the quality of  hotels / resorts and natural wonders this a place with no equals in the United States. The photo below just confirms this...



Lasciata la cappella ci dirigiamo verso il cuore di Sedona, il "pink jeep tour" ci aspetta.

Leaving the chapel we head to the heart of Sedona: the "pink jeep tour" is waiting for us.


Che dire? Una grande esperienza. Abbiamo scelto il "broken arrow tour", il più bello (90 dollari), prenotando l'escursione alle ore 17.

What can we say? An amazing experience. We've chosen the "broken arrow tour", the most beautiful tour ($ 90). We booked the 5pm tour.


Due ore di divertimento lungo strade e rocce che solo i 4x4 potrebbero percorrere.

Two hours of fun along roads and rocks that only a 4 wheels could do.



Panorami incantevoli, racconti e aneddoti incredibili raccontateci dalla nostra simpaticissima guida (e pilota)...

Amazing views, incredible stories and anecdotes told us by our friendly guide (and driver) ...



...ma anche e soprattutto qualche brivido quando abbiamo visto la nostra jeep affrontare salite e discese ripidissime delle rossastre rocce della Oak Creek valley...

...but also some excitement when we see our jeep climbs and descents the reddish rocks of Oak Creek valley ...



lungo il Bell Rock, Chapel Butte e Rock of Gibraltar e le incredibili viste dal Chicken Point o Submarine Rock.

... along the Bell Rock, Chapel Butte, Rock of Gibraltar and the amazing views from Chicken Point and Submarine Rock.



Il tramonto incendia ancor di più il rosso delle rocce di Sedona, il nostro stomaco invece viene incendiato da uno dei migliori burger della spedizione, quello gustato al Red Rock Bbq, un carinissimo locale con vista sull'Oak Creek Canyon.

Sunset is coming and the red rocks are now even more red. It's time to have dinner and we are lucky, we eat one the best burger of the entire trip at Red Rock Bbq, a beautiful restaurant with a beautiful view of the Oak Creek Canyon.


Prima di rientrare, a proposito di arte, ci fermiamo al Tlaquepaque Arts and Craft Village, ad ambientazione tipicamente messicana.

Before returning we stop at the Tlaquepaque Arts and Crafts Village, a typical Mexican shop village.


I negozi erano ormai tutti chiusi, ma una passeggiata non vogliamo farcela mancare. Se Scottsdale è, come abbiamo detto, uno di quei 10-15 luoghi dove varrebbe la pena vivere, con Sedona siamo addirittura un gradino sopra...

Shops are all closed now, so we can just have a walk. If Scottsdale is, as we said, one of 10 to 15 places where would be worth living, Sedona is even a step above ...



DAY 5
STATE: Arizona
CITY: Cottonwood (Sedona)

HOTEL: The Iron Horse Inn (77.50 dollars)
POSITION: *****
COMFORT: *****
CLEANING: *****
VALUE: *****



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